BCG cjepivo i Covid19

Cjepivo protiv tuberkuloze staro stotinu godina testirat će se na australskim liječnicima i medicinskim sestrama u pokušaju da se ljude na prvoj liniji obrane od virusa COVID-19 zaštiti od zaraze. 

Cjepivom Bacille Calmette-Guerin, poznatim i kao BCG, prve su bebe cijepljene protiv tuberkuloze1921. godine. Tim revolucionarnim potezom spašeni su milijuni života. Istraživači iz Istraživačkog instituta za dječje bolesti Murdoch u Melbourneu nadaju se njime sada postići medicinski iskorak u borbi protiv koronavirusa. 

Objavljeno je to dva dana nakon što su vlasti obznanile da je četvero zdravstvenih radnika s hitnog prijema u zapadnom dijelu Melbourna, država Victoria, pozitivno na koronavirus, što je potaklo strahove da bi se više liječnika moglo zaraziti smrtonosnim virusom dok se Australija polako približava vrhuncu pandemije, koji se očekuje u svibnju ili lipnju. 

Zabrinutost za sigurnost medicinskih radnika na prvoj liniji pojačava i učestali nedostatak osobne zaštitne opreme kao što su maske, halje i rukavice. Nekim liječnicima i medicinskim sestrama je čak rečeno da ponovno upotrebljavaju dijelove opreme, jer je zaliha sve manje. BCG cjepivo ne štiti od virusa, ali istraživanja nagovješćuju kako ima sposobnost pripremanja imunološkog sustava da snažnije reagira na nove infekcije, bori se protiv respiratornih bolesti i, ako bude sreće, smanji ozbiljnost simptoma zaraze virusom COVID-19. 

Izuzetno velika i česta izloženost zaraženima virusom COVID-19 znači da je medicinsko osoblje pod daleko većim rizikom od zaraze, a tisuće zdravstvenih radnika već su zaražene širom svijeta. “Ovo cjepivo ima izvanredna svojstva i efekte mnogo šire od puke zaštite od tuberkuloze”, kaže profesor Nigel Curtis, voditelj grupe za zarazne bolesti na Institutu Murdoch. “Ima ranije neprimijećen učinak na imunološki sustav, kojega može doslovno pojačati i omogućiti mu da se zaštiti od brojnih različitih infekcija.” Cjepivo aktivira naš urođeni imunitet, glavnu evolucijsku obranu ljudskog tijela protiv novih bakterija i virusa, i omogućuje mu bržu reakciju i borbu protiv bolesti. 

“Možda se pitate zašto mislimo da je to korisno kod bolesti uzrokovane virusom COVID-19,” kaže profesor Curtis. “Razlog je taj što brojne studije pokazaju da osobe koje su primile ovo cjepivo imaju daleko manje virusnih infekcija dišnih putova od onih koje nisu.” Druge studije pokazuju da ljudi cijepljeni BCG-om i kasnije zaraženi virusom imaju manju razinu virusa u krvi od necijepljenih. 

Studija koju je odobrila Svjetska zdravstvena organizacija započinje sljedeći tjedan. U njoj će polovina od 4000 medicinskog osoblja bolnica širom Australije dobiti BCG. Zdravstveni ishod cijepljenih medicinskih radnika usporedit će se s rezultatima njihovih necijepljenih kolega. Radnike će se promatrati putem aplikacije koju su istraživači pripremili kako bi ih pratili tijekom šest mjeseci. “Pratit ćemo koliko ih je zaraženo virusom COVID-19 i, što je još važnije, koliko teško obolijevaju oni koji se zaraze”, kaže profesor Curtis. Tijekom smrtonosne epidemije koronavirusa SARS godine 2003. oko 20 posto zaraženih u svijetu bili su zdravstveni radnici. 

“Zdravstveni radnici izloženi su vrlo visokom riziku i već su zabilježene brojne smrti zdravstvenih radnika širom svijeta”, kaže profesor Curtis. “To ima izuzetno velike implikacije, jer smo u Kini, Italiji i Španjolskoj vidjeli da se puno radnika razbolijeva od COVID-19 ili mora ući u karantenu, a bolnicama to još više otežava rad s povećanim brojem pacijenata.” Profesor Curtis kaže da se, s obzirom na stogodišnju uporabu, zna da BCG ima vrlo malo nuspojava i neželjenik reakcija. Najveća je mali ožiljak na nadlaktici, gdje se cjepivo unosi u tijelo. 

Cjepivo ne bi omelo korisnost drugih antivirusnih lijekova za borbu protiv virusa COVID-19 koji se trenutno istražuju, rekao je. Slična ispitivanja provode se i među liječnicima u Nizozemskoj, Njemačkoj i Velikoj Britaniji. Bill Rawlinson, viši medicinski virusolog sa Sveučilišta Novog Južnog Walesa, kaže da je važno napomenuti da BCG nije antivirusni lijek, već cjepivo koje može ojačati imunološki sustav i da ga treba koristiti zajedno s drugim preventivnim mjerama.

 “Zamisao je da treba pojačati opći imunitet za borbu protiv infekcije, tako da to nije specifično za COVID-19”, kaže profesor Rawlinson. “Međutim, to je zaista sjajna ideja koju treba isprobavati zajedno sa stvarima poput novih antivirusnih lijekova i vrlo važnih javnozdravstvenih intervencija koje pomažu u sprječavanju širenja bolesti.

” Zdravstveni radnici koji uzimaju lijekove koji bi mogli smetati cjepivu i koji imaju druge bolesti i stanja neće sudjelovati u ispitivanju BCG cjepiva. Istraživači iz Instituta za medicinska istraživanja Walter i Eliza Hall u Melbourneu također ispituju hidroksiklorokin, lijek protiv malarije. 

To je prvo takvo ispitivanje na svijetu, a cilj mu je zaštititi zdravstvene radnike od zaraze koronavirusom tijekom izloženosti. Ljudi mogu bez opasnosti primiti BCG cjepivo više puta u životu. To bi dodatno pojačalo imunološki sustav. 

Tuberkuloza je iskorijenjena u Australiji, pa cjepivo tamo nije široko dostupno. Međutim, ako istraživači utvrde da smanjuje rizik od bolesti uzrokovane virusom COVID-19, odlučit će ga uvesti za uporabu u ranjivim skupinama, poput starijih osoba. 

Kažu da bi se moglo koristiti i za zaštitu ljudi u budućim pandemijama.

 

Izvor: The Sydney Morning Herald

Prijevod: Marija Blagović

5/5
Podijelite dalje

Odgovori